paulien vervoorn IJM india

Deze blog kost je 4 minuten om te lezen[Column] Fietsen tegen slavernij

Bij International Justice Mission in Chennai, een miljoenenstad in India, ontmoet ik Naresh. Hij groeide op in Madras. Hij vertelt dat hij binnenkort op een tandem naar Duitsland fietst. ‘Tegen slavernij.’

Even vraag ik me af of ik hem wel goed begrijp. Fietsen? Op een tandem? In zijn eentje?

 

Hij pakt de kaart van Nieuw-Zeeland erbij en vertelt dat hij eerder 3300 kilometer reed, van de ene kust naar de andere. En in Australië reed hij door wijngebieden en heuvelachtige streken en over woestijnachtige vlaktes. Allemaal op zijn tandem. Mensen vroegen: ‘Heb je geen vrienden?’

‘Nee, wil jij een eindje meerijden?’ antwoordde hij dan.

En dan vertelde hij dat hij op een tandem reed om zijn medepassagier een gevoel van onvrijheid te geven; je kunt achterop immers niet sturen. En over het aantal slaven wereldwijd. Tijdens zijn tour in Nieuw-Zeeland haalde hij 55.000 USD op! Soms vertelde hij over de manier waarop hij als 12-jarige hindoejongen christen werd. En daardoor kwamen er regelmatig, op die tandem, mensen tot geloof.

 

Naresh vertelt me dat zijn vader 365 dagen per jaar horloges verkocht om voldoende geld voor zijn gezin te verdienen. Dat lukte maar net. Naresh en zijn zussen kregen meestal maar één maaltijd per dag. Twee keer in de week werd drinkwater gebracht. ‘Maar dat water zou jij nog niet eens aan je hond geven!’

 

Toen hij acht jaar was, struinde hij wat rond in de sloppenwijk waar hij woonde. Hij vond een National Geographic met op de voorkant het Yosemite Park in Amerika. ‘Hier wil ik naartoe!’ zei hij tegen zijn vriendjes. ‘Dat gaat je nooit lukken. Dat kan alleen als je rijk bent.’ Naresh besloot goed zijn best te doen op school, zodat hij later – als hij groot was – veel geld zou verdienen.

 

Naresh volgde dankzij een beurs een bouwkundige opleiding en ging zelfs in de Verenigde Staten werken. Hij maakte soms weken van 120 uur, maar hij was aangekomen in het land van zijn dromen!

 

Hij ontdekte een nieuwe hobby, namelijk wandelen en rennen en hij deed mee aan allerlei wedstrijden. De Barkleymarathon bijvoorbeeld, een non-stoprun van 500 kilometer. Hij rende zelfs de Te Araoa in Nieuw-Zeeland op sandalen: meer dan 3000 kilometer in 87 dagen!

 

 

Tijdens die run smolten zijn schoenen van de hitte en hij sliep op begraafplaatsen, met maar één doel voor ogen: geld ophalen voor waterputten. Hij wilde dat niemand nog zulk water moest drinken dat hij zelf als kind dronk.

Op een dag rende hij in Nepal. Er kwam iemand naar hem toe. ‘Kies een meisje uit. Zeg maar voor hoeveel nachten. Ik regel wel een seksafspraak voor je.’

 

Dat moment veranderde zijn doel. ‘Eerder zette ik me in voor gezond water, maar inmiddels ben ik ervan overtuigd dat er niks dieper gaat dan vrijheid. Dit onrecht moet stoppen! Inmiddels heb ik naast het rennen het fietsen ontdekt. Hierdoor bereik ik meer mensen met wie ik in gesprek kan gaan over mensen die gevangen zitten in de seksindustrie of onmenselijk lange dagen moeten werken zonder fatsoenlijk loon.’

 

Mensen verklaarden Naresh voor gek toen hij vertelde dat hij begin 2019 van Chennai naar Hamburg zou fietsen. Zo’n lange tocht door zoveel landen! En het zou onmogelijk zijn alle visa rond te krijgen zonder dat hij kon vertellen wanneer hij precies een land in zou komen en wanneer hij het zou verlaten. En toch is het gelukt! Naresh bereikte Hamburg. Voor Naresh is dit de bevestiging dat het niet alleen zijn eigen bizarre idee is, maar dat het Gods creatieve idee is waar hij graag aan meewerkt. Naresh droomt van een wereld waar slavernij stopt. Tot het zover is, vertelt hij overal: ‘Laat je nergens door tegenhouden, maar durf te dromen. Droom groot, want we hebben een grote God.’

 

Naresh kwam veilig aan in Hamburg! Volg hem op Facebook of bekijk zijn website om op de hoogte te blijven van zijn avonturen!

 

Wil je Naresh bemoedigen door een bedrag over te maken aan IJM?

 

Tuurlijk! Ik wil wat overmaken via een Tikkie

 

Ik heb nog niet vak iemand ontmoet die zo spontaan is als Naresh. Hier houdt hij een Pecha Kucha over een van zijn vorige trips. Voor die presentatie werd hij de avond ervoor pas benaderd!

 

mm
Paulien Vervoorn
paulien@geloofwaardigspreken.nl

Spreker, trainer en auteur. Geeft (s)preektrainingen aan sprekers, voorgangers en predikanten die met nog meer impact willen spreken.

Nog geen reacties

Plaats een reactie

Wil jij steengoed preken?

Laat je gegevens achter. Je ontvangt dan binnen tien minuten de checklist in je mailbox. De komende dagen ontvang je als extraatje een blog en een video die je helpen om een steengoede preek te maken.

Ik ben uiteraard zuinig op je gegevens en deel ze niet met anderen. Beloofd.